Phoenix Mars Lander explore la planète rouge

Publié le par Princess et Nam

Voilà 13 jours que le petit robot Phoenix Mars Lander a foulé le sol de la planète Mars. Après quelques journées passées à vérifier l'intégrité de son matériel, il a débuté son exploration. Grâce à son bras articulé équipé d'une micro-caméra, il creuse, gratte et récolte des échantillons rocailleux et poussiéreux. En réalité, ils sont trois dorénavant à explorer Mars. Opportunity et Spirit sont installés depuis 3 ans au niveau de l'équateur et ont déjà rapporté des indices de présence d'eau. La zone d'exploration de Phoenix se situe dans l'Arctique de Mars, dans la région de King of Hearts. Un premier échantillon a été prélevé jeudi. Il lance déjà de nombreux débats au sein de la communauté scientifique car la micro-caméra située sur le bras articulé a montré la présence d'une fine couche blanche... Est-ce de la glace ? Est-ce du sel, résidu de l'évaporation de l'eau ? Phoenix a ramené ce precieux trésor dans le four TEGA (Thermal and Evolved Gas Analyzer) situé sur son module d'atterissage. Le processus d'analyse prendra plusieurs jours et les résultats sont attendus en fin de semaine prochaine. Phoenix n'est pas équipé pour récolter des fossiles ou microbes vivants mais il a déjà donné des images hautes résolutions jamais prises du sol martien. De plus, il est équipé d'un microscope qui permet de capturer des images d'un dixième de diamètre d'un cheveu martien... Euh... humain !

Publié dans Baltimore au quotidien

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