A la découverte du Vieux Sud et des plantations

Publié le par Princess et Nam

Après une petite nuit de sommeil, Princess et Nam sont montés à bord de leur Nissan de location pour explorer la campagne louisianaise. Au programme de ce début de journée un peu gris : la découverte des plantations. Vers 7h30 du matin, la Nissan, bien guidée par Tom, parcourait la Highway 10, surplombant les marécages et les bords du lac Pontchartrain. La première destination était la plantation de Nottoway située sur la rive sud du Mississippi. Tom guida Princess et Nam d'une voix de maître jusqu'à un embarcadère de Car Ferry... Malheureusement fermé le dimanche ! Nam utilisa les fonctionnalités avancées de son ami de voyage et Tom les guida jusqu'à un autre Car Ferry, cette fois-ci ouvert le dimanche ! Oui, seulement 221 ponts couvrent les presque 2000 km du fleuve et trois seulement traversent le Mississippi entre la Nouvelle Orléans et Bâton Rouge (sur 200 km).

 

Une fois la voiture embarquée sur le Car Ferry, la traversée ne prit qu'un dizaine de minutes, et Princess et Nam purent découvrir la rive sud du Mississippi. Il ne tardèrent pas à arriver sur le site de Nottoway dans le village de White Castle dont on comprend le nom lorsque l'on aperçoit la demeure...



Les travaux de restauration de la plantation ne ternissaient en rien l'immensité et la splendeur de ce mini château blanc de 64 pièces dont les montants de portes culminent à plus de trois mètres. Construite en 1859 pour John Hampton Randolph, sa femme et leurs onze enfants, Nottoway a notamment employé presque 500 esclaves jusqu'à la Guerre de Sécession pour les cultures de cane à sucre et la gestion de la demeure.

 

Les visites guidées sont programmées toutes les heures et Princess et Nam, ayant pris du retard dans le programme de leur journée en essayant de traverser le Mississippi, auraient dû patienter trois quarts d'heure pour pouvoir entrer dans cette magnifique demeure. Nam, de peur de ne pas pouvoir accomplir toutes les étapes de la journée, décida donc de prendre la route vers la prochaine plantation, malgré la grande déception de Princess...


C'est dans le village de Vacherie que se situe Oak Alley Plantation. Comme son nom l'indique, Oak Alley est célèbre pour son allée de chênes qui date du début du XVIIIème siècle. La demeure en elle-même a été bâtie par Jacques Roman en 1837 pour être le cœur d'une plantation de canes à sucre mais aussi pour être la résidence de campagne de sa bien-aimée.



Alors que la plupart de ces magnifiques propriétés ont perdu une grande partie de leurs terres et par là même un peu de leur prestige, Oak Alley a gardé un vaste parc qui s'étend tout autour de la demeure principale et l'allée de chênes majestueux qui lui a donné son nom.



La visite est guidée par de très jolies jeunes femmes en costumes d'époque qui transportent les touristes à l'époque d'Autant en emporte le vent, lorsque les plus belles et les plus romantiques histoires de riches créoles côtoyaient l'atrocité de l'esclavage. Environ une centaine d'esclaves travaillaient à Oak Alley, nombres d'entre eux inscrits (avec leur prix d'achat) dans le registre qui figure à l'entrée de la plantation. Aujourd'hui Oak Alley reste exclusivement touristique et quelques films (Primary Colors, Interview with a Vampire...) et séries empruntent le cadre romantique de ce domaine majestueux.

 

Après la visite guidée, Princess et Nam flânèrent dans l'allée de chênes majestueux menant au Mississippi avant de s'asseoir à la table du restaurant rattaché au domaine. La carte, typiquement créole et cajun, permit à Princess de goûter à de l'alligator (en beignets) alors que Nam se régalait d'une assiette de canard, poisson chat et oignons frits.

 

 

En plat, Princess craqua pour le Fried Catfish with Crawfish Stew (poisson chat frit surmonté d'un ragoût d'écrevisses) alors que Nam se régala d'un Crawfish Etouffée (Etouffée d'écrevisse). Les estomacs remplis, il était alors temps pour Princess et Nam de reprendre la route, dessert en doggy bag, pour  partir à la rencontre d'une icône des marécages louisianais. Sur leur route, ils passèrent devant Saint Joseph Plantation (rive sud) et Destrehan Plantation (rive nord), deux très belles demeures bordant le Mississippi, elles aussi témoins de l'époque des planteurs, comme suspendues dans un état de grâce, perdues au milieu d'un monde moderne et industrialisé...


Publié dans Road Trip

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Maman+&+Christian 17/04/2009 17:24

C'est toi Princess au pied du White Castle? attention que cela ne te tourne pas la tête. Faute de ne pas être mangé par un alligator, vous y avez goûté, c'est bon ??

Princess 17/04/2009 18:12



Et oui !!! C'est bien moi !!! Il me manquait juste la robe a crinoline pour me sentir chez moi ! Pour ce qui est de l'alligator, c'est tres special, ca ne ressemble ni a du poisson, ni a de la
viande, c'est blanc et rose, et un peu caoutchouteux ! Mais c'est tres bon en nuggets !



Nam 13/04/2009 22:31

Eh dis donc les Scarlett O'Hara ! Je vous signale que je lis vos commentaires... Non mais ! Je vais surveillé cette fameuse liste neflix pour éviter qu'une "erreur" se produise...

Princess 13/04/2009 22:51


Hihihihihi ! Je ne vois pas du tout de quoi tu parles...


Ann-Aël 13/04/2009 22:15

Bah, je suis sûre qu'il aimerait !! (bon, et puis sinon, l'important c'est de se faire plaisir... faudra que j'essaie aussi avec mon homme à moi ! ;))

Princess 13/04/2009 22:23


Je suis au moins sure qu'il serait assez gentil pour se forcer a regarder... Au moins les premiers episodes ! En meme temps, si les DVD arrivent par erreur en haut de la liste Netflix, nous serons
obliges de les regarder !
Bon visionnage en tous cas !


Ann-Aël 13/04/2009 21:51

Rooooooooooooh, c'est bôôôôôôôôôôô !!! Faut que je me trouve les DVD !! :)

Princess 13/04/2009 22:03


De mon cote, je les louerai bien pour les revoir en version originale mais j'ai peur que ce ne soit pas trop du gout de Nam... Je lui ai deja impose "Autant en emporte le vent" il n'y a pas
longtemps... Mais je peux toujours tenter...


Ann-Aël 13/04/2009 21:30

ça donne super envie !! On se croirait dans Le nord et le sud !! Il est où Patrick Swayze ?? ;)

Princess 13/04/2009 21:47


Oui !!! On s'y croirait !!! J'ai cherche Orry Maine partout mais ne l'ai pas trouve :-(
C'est peut-etre pour ca que Nam n'a pas voulu toutes les visiter...

Et pour les nostalgiques...
http://www.youtube.com/watch?v=xnUQQF9yOQI
Attention ! Ames sensibles s'abstenir !!!